Importancia de la terapia ocupacional infantil

La terapia ocupacional infantil es una disciplina de atención médica que se centra en ayudar a los niños a desarrollar las habilidades necesarias para participar en las actividades diarias y cumplir con sus roles ocupacionales en la vida, como jugar, aprender, socializar y cuidarse a sí mismos. 

Los terapeutas ocupacionales pediátricos brindan tratamiento para ayudar a los niños a alcanzar los hitos del desarrollo, superar los desafíos sensoriales y mejorar las habilidades de autocuidado, juego y autorregulación. La terapia ocupacional puede ayudar a su hijo en las siguientes áreas:

  • Moverse (habilidades motoras finas como usar los músculos pequeños de las manos)
  • Aprendizaje (habilidades cognitivas)
  • Jugar (habilidades sociales y emocionales)
  • Actividades de la vida diaria (vestirse y alimentarse)
  • Habilidades necesarias para su educación (pre-escritura, escritura y habilidad con las tijeras)

La terapia ocupacional infantil puede animar a los niños a escribir con un lápiz, alimentarse y jugar con sus compañeros, por ejemplo. Cada niño inscrito en terapia ocupacional infantil tendrá sus propios objetivos individualizados para satisfacer sus necesidades después de una evaluación completa.

Los niños (desde bebés hasta adolescentes) pueden necesitar terapia ocupacional si tienen:

  • Una condición congénita (presente desde el nacimiento) que afecta la función física o cognitiva
  • Una condición que afecta el desarrollo
  • Una afección neurológica, como el trastorno del espectro autista o la parálisis cerebral
  • Una lesión que requiere el uso de equipos de adaptación como prótesis o dispositivos de movilidad

¿Qué trata o mejor la terapia ocupacional infantil?

La terapia ocupacional infantil puede tratar o controlar condiciones físicas o cognitivas que pueden afectar a su hijo:

  • Movimiento y coordinación
  • Pensamientos, percepción y memoria
  • Procesamiento sensorial
  • Habilidades visomotoras y visoperceptivas
  • Habilidades de autorregulación y afrontamiento
  • Condiciones de salud mental

Las condiciones comunes que pueden requerir consultar a un terapeuta ocupacional infantil incluyen:

  • Trastorno por déficit de atención/hiperactividad (TDAH)
  • Desorden del espectro autista
  • Parálisis cerebral
  • Retrasos del desarrollo
  • Síndrome de Down
  • Trastorno del procesamiento sensorial
Niña jugando en terapia ocupacional infantil

¿Qué sucede durante la terapia ocupacional infantil?

La terapia ocupacional infantil puede ayudar a su hijo a aprender nuevas habilidades, pero esto lleva tiempo. Puede hablar con un terapeuta ocupacional infantil o un especialista para obtener más información sobre qué esperar durante la primera o segunda cita de su hijo, ya que puede haber diferencias en la forma en que cada centro ejecuta su programa.

¿Qué se evalúa durante la terapia ocupacional infantil?

La primera visita de su hijo a un terapeuta ocupacional pediátrico es una evaluación. Esta es una sesión que ayuda al terapeuta de su hijo a aprender más sobre lo que su hijo puede hacer y qué habilidades puede desarrollar a través de las sesiones de terapia. 

Un padre o cuidador estará en la misma habitación que su hijo y el terapeuta ocupacional infantil. Es importante que otros hermanos no estén en la misma habitación durante esta evaluación.

Durante esta sesión, el terapeuta de su hijo ofrecerá evaluaciones que revisarán las habilidades motoras finas de su hijo y observarán su comportamiento mientras juega y se mueve. Ejemplos de lo que su hijo podría hacer durante su primera sesión de terapia ocupacional incluyen:

  • Escribir o colorear
  • Comer alimentos familiares con diversas texturas (crujientes, suaves, etc.)
  • Ensartar cuentas o apilar bloques

El terapeuta de su hijo también le preguntará sobre sus hábitos diarios, sus inquietudes sobre el desarrollo de su hijo y si tiene alguna pregunta sobre qué esperar. Esta sesión inicial puede tardar una hora o hasta dos horas en completarse.

¿Cómo son las sesiones de terapia ocupacional infantil?

Después de la evaluación inicial, el terapeuta ocupacional infantil de su hijo creará un plan de tratamiento para identificar los objetivos que su hijo debe alcanzar. Cada sesión posterior a la evaluación incorporará los objetivos de su hijo con actividades específicas para su edad para mantenerlo interesado y comprometido. Las actividades que realice su hijo no necesariamente serán las mismas que las de uno de sus compañeros. Ejemplos de actividades incluyen:

  • Escribir el alfabeto
  • Ponerse los calcetines y los zapatos
  • Jugar
  • Practicar el uso de equipos y dispositivos de asistencia

¿Cuáles son los beneficios de la terapia ocupacional infantil?

La terapia ocupacional infantil puede ayudar a su hijo a alcanzar sus objetivos personales y alcanzar los hitos del desarrollo para su edad. Estos pueden incluir, entre otros, los siguientes:

  • Mejorar el rendimiento escolar
  • Ganar independencia
  • Potenciar la confianza y la autoestima
  • Jugar bien con los demás

¿Cuáles son los riesgos de la terapia ocupacional infantil?

No existen riesgos asociados con la terapia ocupacional infantil. Sin embargo, su hijo puede encontrar con lo siguiente mientras participa en terapia ocupacional pediátrica:

  • Estrés
  • Miedo
  • Frustración
  • Confusión
  • Músculos adoloridos
  • Falta de interés
  • Comportamiento evitativo

Apoyar a su hijo y mantener una línea abierta de comunicación con su terapeuta puede prevenir algunas de estas respuestas emocionales. Su hijo se sentirá más cómodo expresando sus pensamientos y sentimientos. El terapeuta de su hijo puede ayudarlo a aprender más sobre cómo puede ayudarlo mientras está en terapia ocupacional.

¿Durante cuánto tiempo necesitará mi hijo terapia ocupacional infantil?

La duración de cada sesión de terapia ocupacional y la frecuencia varían según las necesidades de su hijo. Al igual que cuando va a la escuela, un niño no aprenderá todo lo que necesita en un día. Los niños necesitan práctica y estímulo continuos. El terapeuta ocupacional de su hijo puede brindarle orientación sobre su progreso y el tiempo esperado que necesitará para alcanzar sus objetivos.

​¿Hay algo que pueda hacer para que la terapia ocupacional infantil sea más fácil para mi hijo?

Puede apoyar los objetivos de su hijo practicando con él en casa según las instrucciones del terapeuta de su hijo. Cada niño alcanzará sus objetivos a su propio ritmo. Es importante tener paciencia y comprensión mientras su hijo aprende nuevas habilidades. No se impaciente con ellos si no cumplen sus objetivos como esperaban. Hable con el terapeuta de su hijo para ver si hay formas de ayudarlo fuera de la terapia.

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