¿Cómo se puede estimular la deglución en adultos?

Disfagia es el término médico para «dificultad para tragar». A veces, la disfagia ocurre si come demasiado rápido o si no mastica los alimentos lo suficientemente bien. Si se tiene disfagia, es posible que se tenga un problema médico grave que deba evaluarse de inmediato para definir la causa exacta e iniciar la terapia adecuada. La disfagia puede deberse a una anomalía estructural o de la motilidad en el paso de sólidos o líquidos desde la cavidad oral al estómago.

La disfagia puede ocurrir a cualquier edad, pero es más común en adultos mayores. Las causas de los problemas para tragar varían y el tratamiento depende de la causa.

¿Cuáles son los síntomas de la disfagia?

Los síntomas incluyen:

· No poder tragar

· Dolor al tragar

· Sentir que la comida se atasca en la garganta o el pecho

· Tos o arcadas al tragar

· Salivación excesiva

· Problemas para hablar

¿Cuáles son los tipos de disfagia?

Disfagia orofaríngea

Ciertas condiciones pueden debilitar los músculos de la garganta, lo que dificulta que los alimentos pasen de la boca a la garganta y al esófago cuando comienza a tragar. Es posible que se atragante, tenga arcadas o tosa cuando trate de tragar o tenga la sensación de que los alimentos o los líquidos bajan por la tráquea o sube por la nariz.

Algunas causas de disfagia orofaríngea son:

  • Desórdenes neurológicos. Ciertos trastornos, como la esclerosis múltiple, la distrofia muscular y la enfermedad de Parkinson, pueden causar disfagia.
  • Daño neurológico. El daño neurológico repentino, como el de un accidente cerebrovascular o una lesión cerebral o de la médula espinal, puede afectar la capacidad de tragar.
  • Cáncer. Ciertos tipos de cáncer y algunos tratamientos contra el cáncer, como la radiación, pueden causar dificultad para tragar.

Disfagia esofágica

La disfagia esofágica se refiere a la sensación de que los alimentos se pegan o quedan atrapados en la base de la garganta o en el pecho después de haber comenzado a tragar. Algunas de las causas de la disfagia esofágica incluyen:

  • Acalasia. Cuando el músculo esofágico inferior (esfínter) no se relaja adecuadamente para permitir que la comida ingrese al estómago, puede hacer que la comida regrese a la garganta. Los músculos de la pared del esófago también pueden estar débiles, una condición que tiende a empeorar con el tiempo.
  • Espasmo difuso. Esta afección provoca contracciones del esófago de alta presión y mal coordinadas, generalmente después de tragar. El espasmo difuso afecta los músculos involuntarios de las paredes del esófago inferior.
  • Estenosis esofágica. Un esófago estrecho puede atrapar grandes trozos de comida. Los tumores o el tejido cicatricial, a menudo causados ​​por la enfermedad de reflujo gastroesofágico (ERGE).
  • Radioterapia. Este tratamiento contra el cáncer puede provocar inflamación y cicatrización del esófago.

 ¿Existen pruebas para el diagnóstico de la disfagia?

Sí. Su médico o enfermera le hará un examen y le preguntará acerca de sus síntomas. Otras pruebas pueden incluir:

  • Rayos X con bario. Para esta prueba, usted bebe un líquido espeso llamado «solución de bario». Cubre el interior de su esófago. El bario aparece en las radiografías, por lo que el médico puede ver cualquier problema en el esófago.
  • Estudio de deglución. Para esta prueba, come diferentes alimentos recubiertos con bario. Las radiografías tomadas durante la prueba muestran si tiene problemas con los músculos de la boca o la garganta. Esta prueba también se llama «videofluoroscopia».
  • Endoscopia superior. Para esta prueba, el médico coloca un tubo delgado y flexible en la boca, baja por la garganta y llega al esófago. El tubo (llamado endoscopio) tiene una cámara y una luz para que el médico pueda ver el interior del esófago.
  • Manometría. Esta prueba mide la presión en diferentes lugares dentro del esófago. Para hacer esto, se inserta un pequeño tubo que detecta la presión a través de la nariz, baja por la garganta y llega al esófago. Los resultados de la prueba pueden decirle a su médico qué tan bien están funcionando los músculos que lo ayudan a tragar.

¿Qué es la terapia de deglución?

La terapia de deglución es un enfoque especializado que se centra en mejorar y rehabilitar los problemas relacionados con la deglución, un proceso esencial para el consumo seguro de alimentos y líquidos. En el contexto neurológico, los trastornos de la deglución pueden surgir debido a condiciones como accidentes cerebrovasculares, lesiones cerebrales traumáticas, enfermedades neuromusculares o trastornos neurodegenerativos.

Durante la terapia de deglución, los profesionales se centran en evaluar y abordar los problemas específicos que puedan afectar la capacidad de una persona para tragar de manera segura y eficiente. Esto puede incluir dificultades en la coordinación de los músculos involucrados en la deglución, problemas de sensación en la boca y la garganta, o incluso la incapacidad para tragar ciertos tipos de alimentos o líquidos.

Los terapeutas de deglución trabajan en colaboración con los pacientes para diseñar programas personalizados que incluyan ejercicios específicos destinados a fortalecer los músculos involucrados en la deglución, así como técnicas y estrategias para mejorar la coordinación y seguridad durante el proceso de tragar.

Es fundamental destacar que la terapia de deglución no solo se dirige a la mejora de la función física, sino también a garantizar que el individuo recupere la confianza en su capacidad para alimentarse de manera adecuada. En Neurocenter, reconocemos la importancia de abordar estos desafíos de manera integral, proporcionando apoyo emocional y educación continua a los pacientes y sus seres queridos.

Con el enfoque cálido y profesional que caracteriza a Neurocenter, nos esforzamos por ofrecer información detallada y comprensible sobre la terapia de deglución, brindando un recurso valioso tanto para aquellos que buscan tratamiento como para quienes desean entender mejor estas condiciones neurológicas.

¿La terapia ayuda a mejorar la disfagia?

La terapia específica utilizada para mejorar la disfagia (dificultad para tragar) generalmente se conoce como terapia de deglución o terapia de trastornos de la deglución. Los profesionales de la salud especializados en este campo, generalmente los terapeutas del habla o logopedas, son quienes suelen llevar a cabo estas terapias. 

Ejercicios de fortalecimiento muscular

Ejercicios específicos para fortalecer los músculos involucrados en la deglución, incluyendo los músculos de la lengua, la garganta y la mandíbula.

Ejercicios de coordinación muscular

Estos ejercicios se centran en mejorar la coordinación entre los diferentes grupos musculares involucrados en la deglución para lograr un movimiento más eficiente y seguro.

Técnicas posturales

Ajustar la posición corporal durante la alimentación puede ser esencial. Los terapeutas del habla pueden enseñar a los pacientes técnicas posturales específicas que faciliten la deglución.

Modificación de la consistencia de los alimentos y líquidos

Dependiendo de la gravedad de la disfagia, el terapeuta puede recomendar cambios en la consistencia de los alimentos y líquidos para facilitar la deglución. Esto podría incluir el uso de alimentos más suaves o la adición de espesantes a los líquidos.

Estimulación sensorial

La terapia de deglución también puede incluir estrategias para mejorar la sensación y la conciencia sensorial durante la deglución.

Entrenamiento con dispositivos de asistencia

En algunos casos, se pueden utilizar dispositivos específicos, como tazas o utensilios adaptados, para facilitar la ingestión de alimentos y líquidos.

 Terapia compensatoria

Esta terapia se centra en la enseñanza de estrategias que ayudan a compensar las dificultades de la deglución, como cambios en la posición de la cabeza o la forma de tragar.

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